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原文

公病,坚求罢免。一日得对于滋福殿,上召皇太子出,曰:“拜相公。”上曰:“朕觉多病,方将以大事托卿,而卿又病。”公因叙述祖宗创业积累之盛:“臣熟观皇太子,必能上副天意,无烦过虑。”因言二府须是常得人,乃荐可用者十余人,后皆至大府,其间不践二府者独李、凌策。

张文懿公士逊在东宫,一日谒公,言皇太子写书甚好,公曰:“皇太子不待应选,学士去不为学书。”由是文懿日以善道规赞太子。

东封西祀大祀毕,令近臣编录符瑞为别录。一日进御,二府因览于上前,公奏曰:“臣两为大祀使,奉符瑞者,一一非臣自睹。令堂吏取司天监邢中和状,称有此瑞,乞令编修官实录臣奏,不可漏落。”

东封西祀毕,公从容得对,上曰:“四方无事,得行旷废之典,朕欣庆不已。祖宗创业,削平天下,与卿共守成宪,可致太平。”公再拜曰:“遭遇盛明,臣所感幸,今礼典兴举足矣,然愿朝廷有所及民,臣思一事,愿陛下力行之。”乃言:“西北用兵,边民为虏驱逐去者不少,愿陛下遣使持书诏,厚与金帛,赎还本土,使骨肉团聚闾里,其惠不细。”上大喜,曰:“使朕诏书中更屈已形,言乘舆服玩可与者亦不吝。”公曰:“然。愿出宸衷,使臣奉行。”有执政者闻之,乃言:“王某固惜名位,欲损国用,交结四夷。”上一日以前议示之,公知有阻害者,遂不对,其议遂寝。

赵德明上表矫以民饥,乞粮数百万。上以其奏示辅臣,众皆怒曰:“德明方纳款,而敢渝誓约,妄有干请,乞降诏责之。”公从容进曰:“未曾将却物去,何责之有?”上曰:“卿意如何?”对曰:“臣欲降一手诏与德明,言尔土灾饥,朝廷抚御远方,固当赈救。然极边刍粟,屯戍者众,自要支持。已敕在京积刍粟百万,令德明自遣众飞挽。”上喜曰:“此真庙算也。”诸公皆曰:“王某之言,臣等皆思虑不至。”德明受诏,望阙再拜曰:“朝廷有人,不合如此。”

契丹飞奏,于岁给外别假金帛,上以示公,公曰:“东封甚近,车驾将出,以此探朝廷之意尔,何其小哉?”上曰:“何以答之?”公曰:“止当以微物轻之也。”乃于岁给二十万外各借二万,仍谕次年额内除之。契丹得之大惭。次年复下有司:“契丹所借金帛六万,事属微末,仰依常数与之,今后永不为例。”

内殿刘承规病,上谕政府曰:“承规忠勤,宣力不少,令人告朕,乞一节度使。”公曰:“陛下所守者祖宗典故,乞令有司检详,有则可除。”翌日,上曰:“承规言死在朝夕,愿闻在廷之告,则瞑目无恨矣。”公曰:“今承规若有此命,后有邀朝廷乞登枢府者奈何?必不可。”遂改殿使,除节度观察留后上将军致仕。上言:“承规得此命亦喜。”公曰:“带殿使领留后,亦遥郡矣。专秉旄钺,臣恐于久未便。”

寇莱公准在枢府,上欲罢之,莱公已知,乃使人告公曰:“遭逢最久,今出,欲一使相,幸同年主之。”公大惊曰:“将相之任,极人臣之贵,苟朝廷有所授,亦当恳辞,岂得以此私有干于人耶?”亟往白之,莱公不乐。后上议寇准令出,与一甚官,公曰:“寇准未三十岁已登枢府,太宗甚器之,准有才望,与之使相,令当方面,其风采足以为朝廷之光。”上然之。翌日降制,莱公捧使相告谢于上前,感激流涕,曰:“苟非陛下主张,臣安得有此命?”上曰:“王某知卿。”具道公之言。莱公出,谓人曰:“王同年器识,非准所可测。”公薨之时,莱公不在都下,后入朝。白于上前,来致奠,哀恸之久。公在相府,抑私远嫌类如此。

王冀公钦若、陈公尧叟、马公知节同在枢府。一日,上前因事相忿,上召公至,则见冀公喧哗不已,马则涕泣曰:“愿与王钦若同下御史府。”公乃叱冀公曰:“王钦若!对上岂得如此!下去!”上大怒,乃命下狱。公从容曰:“钦若等恃陛下顾遇之厚,上烦陛下,臣冠宰府,当行朝典,然观陛下天颜不怡,愿且还内,来日取旨。”上许之。退,召冀公等切责之。上怒未解,冀公等惶惧,手疏待罪者相继以闻。翌日,上召公曰:“王钦若等事如何处分?”公曰:“臣晓夕思之,钦若等当黜,然未知使伏何罪?”上曰:“对朕忿争无礼。”公曰:“陛下奄有天下,而使大臣坐忿争无礼之罪,恐夷狄闻之,无以威远。”上曰:“卿意如何?”公曰:“愿至中书,召钦若等宣示陛下含容之意,且戒约之,俟少间罢之未晚。”上曰:“非卿之言,朕故难忍。”后数月,冀公等皆罢。

寇莱公准在长安,因生日为会有所过当,转运使以闻。上以其状示公曰:“寇准为大臣,岂得如此僭越?”公览奏而笑曰:“寇准许大年纪,尚尔!”因奏曰:“陛下抚伏臣庶,不欲令大臣间被奢僭之名,此奏愿录付准,必自知过。”莱公被命连削待罪而止。

岁有蝗虫遍于田野,上有忧色。一日,出蝗数种以示二府:“朕令人出郊野遍看,有自死者。”至翌日,有执政袖蝗虫以对曰:“臣遣人往视,实死也,乞下朝堂示百官,择日称贺。”公曰:“蝗为灾之弭幸矣,又何贺焉?”乃力请之,公不答。后数日,二府间上顾,公曰:“若方称贺而蝗过,为之奈何?”诸臣进而拜曰:“王某远识,非臣等所及。”公敛容而已。

上出喜雨诗示二府,聚看于上前,公袖归,因谕同列曰:“上诗有一字误,莫进入却上。”钦若曰:“此亦无害。”钦若沮而有奏陈。翌日,上怒谓公曰:“昨日朕诗有误写字,卿等皆见,何不奏来。”公再拜称谢曰:“昨日得诗,未暇再阅,有失奏陈,不胜惶惧。”诸公皆再拜,独枢密马公知节不拜,具言公欲奏白而钦若沮之,又王某略不自辩,真宰相器也。上顾笑而抚谕之。

宫禁火灾,上惊惶,语公曰:“两朝所积,朕不敢妄费,一朝殆尽,诚可惜也。”公对曰:“陛下富有天下,财帛不足忧,所虑者政令赏罚有所不当,臣备位宰府,天灾如此,臣当免罢。”继上表待罪,上乃降诏罪已,许中外封事言朝政得失。后有大臣言:非天灾,乃王宫失火禁,请置狱。上出其状,当斩决者数百人。公持以归。翌日,乞独对,言:“初火灾,陛下降诏罪己,臣上表待罪,今行此刑,恐不副前诏,有违天意。果欲行刑,愿罪臣以明无状。”上欣然听纳,减死者几百辈。

石普知许州不法,朝廷议欲就劾。公曰:“普本武人,不明典宪,恐恃薄劾有生事,必须重行,乞召归置狱乃命知。”杂御史吕夷简于奉先院,俟普按问。普至,以其状示之,普皆俯伏,是日狱具。议者以谓不屈国法而保全功臣,真国体也。

张徐公耆任马军都帅,被旨选兵,下令太峻,兵惧而谋欲为变。有密以闻,上召二府议之,公曰:“若罪张耆,今后帅臣何以御众?捕之,则都邑之下或至惊扰,尤为不可。”上曰:“朕亦思之。”公曰:“累奉德音,欲任张耆在枢府,臣以未曾历事,今若擢用,使解兵柄,谋者自安矣。”乃进耆为枢密副使,诸帅递迁,谋者果定。上语辅臣曰:“王某善镇大事,真宰相也。”

有卜者上封事语干宫禁,上怒,令捕之系狱,坐以罪,因籍其,得朝士往还书尺。上曰:“此人狂妄,果臣僚与之游从,尽可付御史狱案。”公得之以归。翌日独对,曰:“臣看卜者藏之文字,皆与之算命选日草本,即无言及朝廷事,臣记往年,亦曾令人推步当生星辰,其状尚存。”因出以奏曰:“果行此,乞以臣此状同问。”上曰:“卿意如何?”对曰:“臣不欲以卜祝贱流累及朝臣。”上乃解。公至政府,即时焚去。继有大臣力言乞行根治,欲因而挤人,上言令中使再取其状,公曰:“得旨已寝,寻即焚去矣。”

公一日谕诸公曰:“上官泌差知河阳。”乃批署之。诸公后白公曰:“泌欲一转运使。”公曰:“河阳重地,岂下一职司也?”其河阳之拟遂不复上。不晚,京东转运使阙,诸公曰:“可差上官泌也。”公不答,因奏对,言上官泌向日议差河阳,然亦合入一职司,会京东转运司阙,更禀。上阅泌历任曰:“与转运使。”诸公归而相语曰:“王公无私如此。”

有朝士述陈劳效乞升奖,公已判收了,丁谓参预政事,窃主此人,语堂吏曰:“俟聚坐再呈。”一日,丁顾堂吏,欲出其状,公叱之曰:“此是若人文字,向已不行。”谓惶惧谢曰:“不合如此。”

上宣谕曰:“朕尹京日,卿弟旭宰属邑,有廉干之称,可委以繁使。”公对:“臣待罪宰府,恐公议非便。”上曰:“前代父子兄弟并处贵位者多,不可以卿故滞其才。”公曰:“今省府乃士人要职,若于平进迁擢,又得孤寒者一人,臣弟陛下知名,望他日出于宸衷,且乞一闲局。”遂判吏部南曹。公归,喜与弟语曰:“上知尔之才,必有任使。”而终不言所得之旨。翌日被命,乃知。后铨管引人,上见公弟,赐以绯鱼,公因对叙感,上曰:“不知尚著绿,朕失照管。”

王沂公曾、李观察维、薛尚书映一日谒公,公托病。薛有不平之色,公婿韩亿时在门下,见之,以此启白,公曰:“韩郎未之思尔,王薛皆李之婿,相率而来,恐有所干于朝廷,事果不可,沮之无害;若可行,答以何辞?执政之大忌。”韩乃谢曰:“非亿所知。”后果李文靖妻有所请。

北虏入寇,上幸澶渊亲讨,公参大政。上还京曲赦,其赦略曰:“非朕躬擐甲胄,蒙犯雪霜,则魏赵之间,烟尘未息。”闻者叹曰:“此文典重,真王言也。”

上宣谕曰:“闻赵安仁在中书,绝不亲事,每奏对,亦未尝有一言,可罢之。”公对曰:“赵安仁居常有体,凡有进拟,皆同列议定方敢取旨,臣每见临时变易于上前者,皆迎合陛下之意,安仁无异议,是有执政守。”上曰:“此朕不知也,卿可谕以委任之意,更令宣力。”公乃语赵,曰:“上误有拔擢,以不才罢去,宜矣。使与众人骋办,以合上意,安仁不敢为也。”公喜曰:“吾适保安仁于上前,不误知人矣。”

公病,谒告不入,政府议知制诰盛度改谏议大夫,知开封府,上曰:“更问王某,如允,当入文书来。”中书坐圣语问公,公曰:“度必乐此任?”政府召问之,度曰:“幸以文进,不愿亲吏事。”中书以度意闻上,上曰:“某铨量才品,直是精当,必使人各得其所,向道须问过王某。”度以此命遂罢。

枢密马公知节与同列奏对,忽厉声曰:“王钦若读尽札子,莫谩官。”马公退,见公,辞色尚怒,因语公曰:“主上仁明有德望,愿诸子上前议论,知节几欲以笏击之,但恐惊动君相。”公叹抚久之。马公直方。惟公力保庇于上前。

上欲命王冀公作相,公曰:“钦若遭逢陛下,恩礼已隆,乞且在枢密两府任用亦均,臣见祖宗未尝使南方人当国,虽古称立贤无方,然须贤士乃可。臣为宰相,不敢沮抑人,此示公议也”上遂止。后公罢,冀公作相,出语人曰:“为王公,迟我十年相。”

谏议大夫张师德谒向文简敏中,曰:“师德两诣王相公门,皆不得见,恐为人轻毁,望公从容明之。”一日,方议知制诰,公曰:“可惜张师德。”向公曰:“何谓?”公曰:“累于上前说张师德名子,有士行,不意两及吾门。状元及第,荣进素定,但当静以待之尔。若奔竞而得,使无阶而进者当如何也?”向公方以师德之意启之,公曰:“某处安得有人敢轻毁人?但师德后进,待我浅也。”向公自称师德适有阙,望公弗遗。公曰:“第缓之,使师德知,聊以戒贪进,激薄俗也。”

陈彭年任翰林学士,日同求对,归诣政府,纳所言事,公方议事,乃延见之,顾陈曰:“何所启?”陈起,次以其状呈之,曰:“条贯科场。”公投之于地曰:“内翰做官几日,待隔截天下寒士。”陈惶惧而退。时向文简同在中书,归令堂吏取之。一日,陈再来,公不见,堂吏言陈以有事启白,公曰:“令到集贤厅。”晚见向公,曰:“陈内翰所留文字。”公瞑目取纸封之。向曰:“何不一览?”公曰:“不过兴建符瑞,图进取耳!”

公为兖州景陵宫朝修使,特颁手诏,采察河北、京东两路。公归,言当官有才者十余人,皆降诏奖谕。有以闻公曰:“为元宰将命出使,而所举不被一恩,止得诏奖,无乃轻耶?”公曰:“既称荐之,又力行之,是上恩皆出于己矣,为人臣之大嫌也。”

公为兖州景陵宫朝修使,道由澶渊,召河北转运使相见,时观察李公士衡、张文懿公士逊作漕,乃议偕往请见,曰:“恐河北有事,奏朝廷未得报者,或有司不能行者示来。”二公归,得数事,候公自兖还呈之,公持以归,不数日皆可报。其间为东封粮草,见磨勘诸郡縻系者百人,皆放去,诸吏捧香迎敕,欢呼而散。

公为兖州景陵宫朝修使,内臣周慎政同行,或乘间请见,公必候从者尽至,冠带以出,见于堂皇,周乃白事而退,后周以事败,议者方谓公远虑,不涉嫌忌之间。

上于后苑曲燕,步于槛中,自剪牡丹两朵,召公亲戴,有中贵人白公,言此花昨日上选赐相公,已于别业择下花,请相公躬进。公乃取花,因酌一卮同献,上大喜,引满,以杯示公,从臣皆荣公。

公生日,上令诸司供帐,设于私第宴亲友,公乃会近列,时吕修史官预之。故事:宰臣生日赐酒饩中书,会辅臣,上特优宠,自是为例,后因对奏曰:“每遇生日,曲蒙恩赐,又烦宴设,废务一日,以私妨公,望特寝罢。”上可之,公体羸多病,上自选方并药以赐,其缄封皆上之亲题。

公弟旭判国子监,翰林冯公元为大理评事直讲,弟白公:“元苦学有清节。”公乃召见至私第,公每还朝,与弟同坐,命讲《论语》,诸子侍立于席,逾年而毕。公因荐于上:“元有学行。”翌日上召对,令说书,除太子中允,直龙图阁赐紫,诏班于本官之首,仍与内殿起居,自元始也。

公因封食邑,乃致简于李文靖公云:“蒙疏封爵,重叠父名,冒荣不尽,有累名教,莫须辞让,实负忧疑,可否之间,更烦裁处。”文靖答以近日官称有犯亦不避,况是嫌名?文字有异,不须辞让,更在详酌,公上章引避,朝旨不从而止。

处士魏野,陕州人。居于东郊,构草堂,有水竹之胜,好弹琴,作诗清苦,名闻于时,前后郡守皆所礼遇。上祀汾阴,召之,辞疾不至,以诗贽公曰:“从来辅相皆频出,君在中书十五秋。西祀东封今已毕,此回好伴赤松游。”公览之,喜见于色,以酒茗药物为答。素编先公遗札,有公自写此诗,数本皆存。

东封车驾在道,夜有堂吏被酒忿争,皆仓皇入白,公卧不答。既入对,上出臣僚奏状,千乘万骑在外,可斩首以令众。公曰:“此止小人一时醉殴,若斩之,是禁人饮酒者,皆惧,车驾在外,人情焉得安?”已捕归京府系治,后府申覆,公曰:“初若轻断,亦恐纵人,今霈大赦,可原之矣,第减一等。”

公为朝修使,自禁中乘车辂出都门,百官饯于道,乃憩于传舍。两禁请见叩头,称赞公荣遇之盛,公曰:“但觉愧仄不自安矣。”

公动守典故,为仆射时,出为迎奉圣像大礼使,兖州朝修使,凡有御筵,皆令叙官。时知南京马元方任枢密直学士,为员外郎监商税,戚维为正官,在马元方上,京东转运使李湘为虞部员外郎,提点刑狱,滕陟为度支员外郎,今在李湘上。近尚书省两制不赴议事,有如此者引证之。公为兖州朝修使,上言:“宰臣出使,从职人多,乞百物并从官给,州县不得供送,如有,辄取索出纳之人,并从违制罪。”故所至肃然,略无搔扰。

臣僚上言:“诸司人吏,多公送名入仕。”上令遍访之,了无一人,其言者自有数辈,上以示公曰:“足明人谤卿也。”公曰:“臣为宰相,或令百司补署吏人,不可过也。臣亲旧亦多,恐假作臣名送去,亦不可知。”言者必妄,终不自辨。

中书有事关送密院,事碍诏格,寇莱公准在枢府,持以闻上曰:“中书行事如此,施之四方,得不非便。”公见之,拜于上前曰:“此实中书之失。”堂吏皆遭罚责,密吏皇恐,白寇公曰:“中书密院,日有相干,自来止送房改易,不期奏白,而使相谢罪。”不逾月,密院有事送中书,亦违旧诏,堂吏得之,欣然而呈公,公曰:“却送与密院。”密吏出白寇公,寇公大惭。翌日见公,曰:“王同年甚得许大度量。”公竟不答。

铨司申举乞罢选人过堂,公曰:“此唐朝典故,但宰相不举职,废为冗事,具当存之,仲尼所谓‘我爱其礼也。’”

王沂公曾、张文节知白、陈彭年参预政事,因白公曰:“曾等拔擢至此,亦公之力,然愿有裨补。”公曰:“愿闻其说。”沂公等曰:“每奏事,其间亦有不经上览,公但批旨奉行,恐人言之,以为不可。”公逊谢而已。一日奏对,公退,诸公留身,上已惊,曰:“有事?何不与王某同来?”诸公以前说上,上曰:“所行公否?”诸公曰:“皆公。”上曰:“王某在朕左右多年,朕察之无毫发之私,自东封后,朕谕王某,令小可事一面奉行,卿等当谨奉之。”退而谢于公曰:“上之委遇,非曾等所知也。”公曰:“向蒙谕及,不可自言曾得上旨,今后更赖诸公规益。”

丁谓参预大政,每议事,强于昔日。公察其难制,一日语丁曰:“参政近来似横,岂非欲作相耶?某多病,恳辞未免,以待漏院,凡有诉理,一一应答,气羸稍难。”乃告上,乞用丁谓了待漏院事,丁谓悚息再拜。

杨文公亿少以文进,而以方直自守,乃以母病有阳翟之行,公恐人害之,白上,遣使赐医药。既而言者日有弹击,以亚卿分司。上语辅臣曰:“闻杨亿好谤时政。”公曰:“杨亿远人,幼荷国恩,若谐谑过当,臣恐有之,讪谤则保其不为也。”公器重文公至深,颇欲其归,乃因中书斋宿,览文公近诗而作诗,赵文定与时贤继和,上知之,乃谕公召文公还秘书监。久之,有问文公者曰:“杨大监何不且与旧职?”公曰:“大年向以轻去上左右,人言可畏,赖上终始保全之,今此职欲出自清衷,以全君臣之契。”公薨后,杨文公方复禁署。

查道子犯赃抵法,公密疏陈请,以道子儒者,君子弃市,有辱清门,乞减死论。此削于今尚存,乃公亲翰。

公掌诰,妻父入参大政,引唐独孤德、权德舆故事,恳求解职。太宗览奏称叹,除集贤殿修撰。赵公罢,公复职,诏冠西掖,亲择古犀带以赐之。今丞相陈公尧佐作相,婿王举正,晏殊作相,婿杨察,忠献韩公执政,婿李牧。皆引公之请为法,改以他职。

公或归私第,不去冠带,入静室中默坐,人惶恐不敢复前面,而不知其意。后公之弟问赵公安仁曰:“兄归时一如此,何也?”赵公曰:“见议事,公不欲行而尚未决,此必忧朝廷矣。”

参知政事李公穆之子行简为将作监丞,不复仕进,杜门燕居,有雅儒之誉。一日,上召对,赐坐抚谕之,改太子中允,赐钱三百万。初,令中使出召,不知居处,上曰:“去中书问王某。”时人方知公言之。

公每休暇,多与二府往还,寇莱公出镇幽,宿私第。翌朝,上顾公曰:“昨日知有客甚欢,朝廷无事,大臣和睦,诚可喜也。”

张文节参预政事,每议定事,一一再取省览。一日,文节凭案欲前,公以手止之曰:“参政休乱,文字逐日见看,未尝有一议政事堂,动须存体,其间若有私,请辨于上前。”文节自是止之。

有盗,乃官之给卒,捕系府,狱尹状奏,乞斩于公门之前。公大骇曰:“岂敢以己故而私国法也?”遂入奏,乞府中科以常法。上宣示曰:“闻卿居第甚陋,朕密令计之,官为修营其间,更系卿意增损之。”公顿首曰:“臣所居,乃先父旧庐,当日止庇风雨,臣今完葺过已甚矣,每思先父,常有愧色,岂更烦朝廷?”上再三谕之,公力辞乃止。

尚书昌言参知政事,朝廷以蜀民为寇,将命出军,赵公慷慨,气焰甚盛。时公为集贤殿修撰,石文兰中正乃赵公表弟,与公饯别于路。赵公一揖而去,公语石曰:“妇翁此行,未言成功,得不被褐,幸耶。”俄有言事者以委付太重,太宗曰:“朕已遣人徐观其处置如何。”夜抵凤翔,官吏迎谒不及,斩关而入,首驰以闻。

杨文公病,遣医视之,曰:“以其状候来报。”夏郑公竦从朝修之行,以病伏枕,方昏寐不省,梦神人衣冠甚伟。惊寤,乃公自调粥于床下,待士如此。公之犹子睦幼孤好学,属开贡举,上书于公,愿与秋试。公使酌之以酒,曰:“吾世以文进,见汝树立,喜可知矣。然吾在政府,惧太盛,岂可使汝与寒竞进也?当为汝求一任使。”久而无闻,再以启,公曰:“已谕太常寺,差汝作行事,不可慢也。祭祀之仪,礼乐之器,尽可知矣。”

公犹子睦、质幼而好学,公一日览所试诗赋,召之膝下,以诗激奖之曰:“祖先敦行声远,重庆儿孙真学文。励志夙宵能自勉,前途可望致青云。”皆拜而出,愈更勤。睦即早夭,质复召试禁中,得进士第。杨文公率两禁诸公荐入馆,有闻于时。

诸子皆出于庭下,请公命名,公召门人公孙觉,公曰:“适诸子请名,秀才何教之?”因取公初登第时与舅氏书示之,“时先晋公万福,乃于书中侍奉,下称小名,又曰老莱,衣五彩之服,日为儿童之戏,恐二亲有忧老之意。今诸子请名,吾何以安哉?”觉与诸子谢而去。

公与故观察使钱公若水治第,尝假数千缗于公,钱公薨,其偿之,公皆不纳,令直集贤院。延年方数岁,公令人召之,坐之膝上,日哺以食。

有言公幼时尝见天开门,中有公姓名二字。弟旭侍间问之,公曰:“待要身后去墓志上写,则吾不知也。”

公婚姻皆求寒素之,后公薨,丁公谓令王素锡白诸兄求见为昏,请诸兄问于杨文公,曰:“非先公之意也。”遂止之。

公当国,每进用朝士,必先贵实戒曰若人才(疑有脱误),公则曰:“诚知此人,然历官尚浅,人望未著,且俾养望。”岁久不渝,而擢任则荣途坦然,中外允惬,故王沂公执政之日,常行是言,而人皆心服。沂公言行录,此亦载之。

尚书张咏尝谓人曰:“吾榜中得人最慎重,有雅望无如李文靖;深沉有德望,镇服天下,无如王公;面折庭争,有风采,无如寇公;当方面寄,则咏不敢辞。”

公子雍为太子中允,勾当专勾司,因病请告,章献皇太后翌日谕两府:“王某男病,已遣中使挟医视之,王某先朝名德,卿等宜常存抚其。”

两宫遣中使召诸子,闻命亟往,使自中出宣命:“今早开封府奏,有盗称曾至王某所,可煞惊动?”诸子对以无之。中人入白,复传两宫之命,曰:“汝等上承门阀之重,善用自保守,不住往茔所照管。”诸子拜谢而出。

公在昭应宫有宿斋,宝符阁役工有坠死者,公得报,缴奏曰:“陛下崇奉上虚,为民祈福,今反劳民损财,是违天意,乞谕有司省工惜费。”

公在两府三十年,阴荐天下士,有终身不知者。后诸公修先帝实录,翰林刘公筠语素曰:“近日史院编修文字,有自内出者,见丞相荐举之人,慎重如此。”

驸马都尉李公遵勖有师友之契,文公尝力言于公曰:“李侯为贵戚,好学乐善,贤侯也。”公乃作诗,惠以笺纸,李公大喜,具启事谢于门下。

上西祀,车驾至蒲,先晋公守此郡,上幸州署之逍遥楼,见诗牌,命左右读之,后曰:“王某之父,勿言其名。”因叹曰:“王某有后如此。”公之先考旧治,辞不从行,上作遣中使持酒肴赐于行馆,翌日,公具以告谢。

东封,二府议增饰车服,以盛法从,诸公令人于公第日讠之而无所为,王冀公钦若乃作绣鞯送公,曰:“前议恐忘,已令为之。”公使具直而置之。冀公见公不乘而讶之,公曰:“常所跨者君上所赐,非不华也,岂可更奢僭以隳制度?”

张文懿士逊出为江西转运使,辞公于政事堂,文懿言:“士逊止历县道而未亲郡事,今辄领使职,愿闻善教。”公从容曰:“朝廷榷利至矣。”文懿起谢,后迭更是职,思公之言,未尝求锥刀之利。既去职,识者语曰:“此运使识大体。”

故相毕士安贫,其妻令入内典客持书干公,公因袖书呈上;“毕士安有丐于臣,士安尝在东宫,陛下擢为相,今兹贫阙,臣实有余,亦可沾济,此事合朝廷存恤。”由是厚有所赐。

公之兄早亡,事嫂有礼,归朝见则于堂庑间,荣国夫人日伴食,尤友爱于弟,兵部每召坐,从容于尊酒间,至夜,则曰:“我倦矣。”未尝一日废之。

公每见人服饰似过,则瞑目曰:“吾门素风一至于此。”亟令减损,故人或有一衣稍华,出,于车中遽易之,不敢令公见。

公初知枢密院时,弟旭在京掌庾,寻奏罢之。

公之婿韩公例当远,公私以语其女曰:“尔勿忧,此一小事也。”一日,召女曰:“韩郎知洋州。”女曰:“何往入川?”公曰:“尔归吾,且不失所,吾若有所求,他日使人指韩郎妇翁,奏免远适,累其远大也。”后韩公闻之曰:“公待我厚也。”如此而韩终践二府,以东宫二品官终老于。公之婿苏耆应进士举,唱第之日,格在诸科,故枢相陈文惠尧叟奏上曰:“苏耆是故苏易简男,王某女婿。”上顾公曰:“卿女婿也?”公不对。乃敛身少却,愿且修学。及出,陈公语公曰:“相公何不一言?则耆及第矣。”公笑曰:“上亲临轩试天下士,至公也。某为冢宰,自荐亲属于冕旒之前,士子盈庭,得不失体?”陈公愧谢之。

有货玉带者,持以及门,弟因呈公,公曰:“如何?”弟曰:“甚佳。”公命系之,曰:“还见佳否?”弟曰:“系之安得自见?”公曰:“玉亦石也,得不重乎?自负重而使观者称好,无亦劳我?我腰间不称此物,亟还之。”故平生所服,止于赐带。

素年九岁,公每遇休沐,必呼之膝下。一日,见庭间花盛开,因使赋诗,公观之,乃依韵和曰:“迥与群芳异,含芳向暮春。不如松柏木,常保岁寒新。”遂出示门人公孙觉,公孙因激励曰:“以公之意,尔等岂得不勤学也?”

公为兖州朝修使,辟夏郑公为管记。一日,召郑公语曰:“我病,自度必不起。自遭逢,尽诚以事上,尽公以待士,以私以怨未尝有毫发。每念祖父兴立门第,心之所存,惟冀有后,幼子小名公奴,恐其可教,他日学士为吾育之。”郑公出为西帅,素别于顺天院,曰:“先相有理命在竦,未能少副其意,负愧也。”因道此说,素感涕交下,对郑公曰:“闻公之言,如闻先人之训矣。敢不树立?”

观察李公维言:“兄文靖相国初监京商税院,与公邻居,为著作郎,每暇即过从,维尝切听于外,有相对数刻未尝交一语,古人心交,二公得之。”

公与故相毕士安、给事中柴成务同在两府,二公皆先晋公门生,翰林王禹有诗曰:“如今身后荣名少,两制门生伴凤毛。”时人传诵,今刻石于

先晋公知远大,尝语人曰:“此儿异日必至公辅。”因手植三槐于庭以为识,其槐今老,荫茂可爱。

公久参大政,子婿韩亿赴官,公弟饯于,亲贤皆集,有群鹊数十喧噪于门,坐皆惊异,少闻堂吏报公拜相。

公归餐,必召诸子,使之席地聚食,乃语左右曰:“剩与菜吃,此辈生长公相,已骄矣,不可使不知淡薄之味。”

公之子雍授官,人欲制公服,公不许,曰:“且令着衫。”后公之弟赐绯鱼,子方得衣绿。公因语其弟曰:“我向不欲小子辈与叔同服色。”公弟拜谢曰:“我兄友爱之意如此。”公占籍全魏,自曾祖以来,皆在莘县,其土亦广,公自执政,即却其租,令均赡亲族。

公陪祠东封,有子侍行,信至,公发之,见所寄衣带以红为之,公怒曰:“我在,尔已好华如此,欲坏儒风。我死,望汝辈纯素,难也。”亟令送还而易之。

太宗皇帝一日命苏公易简曰:“卿看两制中谁堪大用?”苏公曰:“臣见同年王某有器识,远大不可量也。”太宗曰:“朕志亦先定矣。”知公之以女适苏公之子耆,时苏公已薨,其母太夫人薛氏在堂,每至,则公出拜,叙同年之知也。

公初登第,为岳州平江宰,赵公昌言时领漕湖外,见公异之,议以女妻公,曰:“一当禀命于亲。”时先晋公在京师,方与范鲁公质议亲事,见其书曰:“既来禀我,意必欲之。”遂可。以归始闻范亲之说。公既贵,以女适范鲁公之孙全孙,因语全孙曰:“此亲成吾先公之意矣。”

公尝与杨文公评品人物,文公曰:“丁谓久远果如何?”公曰:“才则才矣,语道未可,他日在上位,使有德助之,庶保终吉。若独当权,必为身累。”后丁公果被流窜。

公晚年官重,每人出贺,立令止之,因语弟曰:“遭遇至此,愈增忧惧,何可贺也?”

公每有赐予,见人置于庭下,乃瞑目而叹曰:“生民膏血,安用许多?”

公疾革,上临视,赐白金五十两,召杨文公于床前作让表,公览,乃自书四句曰:“已惧多藏,况无用处?见谋散施,以息灾殃。”是冬,公薨。文公叹曰:“精爽不乱如此。”文公因对上前语及,上令内司宾取元草视之,后荣国夫人谒章献太后,语曰:“上见公表,泣下久之。”

公自践两禁,岁有奏荫,每自谦抑,罕欲荐举。尝奏房弟例得殿直,上言乞除奉职,上曰:“朝廷著令素定,不可抑之。”公曰:“全未历事,恐不能任事,俟试其才,续具奏陈。”弟止除奉职。公薨,诸子白衣者尚数人。公病革,命杨文公撰遗表,语文公曰:“但叙述遭逢,望保圣躬,日亲庶政,进贤用士,不可以将尽之意,更以宗亲为托。”后推恩延赏,皆出于朝廷。

公罢相,守太尉,为玉清昭应宫使。时公病卧,弟入白之,公乃起曰:“君臣相知,不意布衣遭逢,朝廷荣贵至此,然我久在大位,自省无过,亦君臣相知,乃得保全。”终始叩头。帝阍潸然泣下,左右皆悲哽。乃语其弟曰:“兄子淳已长,立为乞官,吾病必不起,了此一事足矣。”上览奏,谕政府:“王某所奏侄,依宰相例除之。”淳乃授太常寺太祝。

公病,语其诸子曰:“我死后,慎勿以一文钱物入在柩中。汉文帝有言:纸衣瓦棺葬我。不从吾言,九泉之下,无福荫汝,汝等切志之。”故公薨之薄葬,始服金带,盖棺以纸易之。

张徐公耆出镇河阳,礼有曲宴,上令彻乐,宣示坐中曰:“王某在殡,朕不忍听。”惨怛者久之。公薨,上令内司宾取公笔砚一副,言只要王某使旧者,欲与皇太子。公门庭未尝接客,公薨,上谕近臣曰:“王某却安静,当国日亦门庭清肃。”

吕文靖夷简、鲁肃简宗道初参知政事,二妻入谢,章献太后语之曰:“尔各归语其夫,王某在政府多年,终始如一,先帝以此重之,宜为师范也。”

王冀公钦若自江宁府归,再执魁柄,鲁公时参大政,凡聚议,多冀公不堪语,诸公曰:“掌武相公在政府日,参政岂敢如此?”鲁公笑曰:“王文正先朝重德,岂他人可企,苟公执政平允,宗道安敢不伏?”

冯文为侍中,有问之曰:“向与掌武相公同在政府,尽见国体,公今异于昔,何也?”冯曰:“王公德业,孰可企及?彼一时,此一时也。”

公薨,诸子外除入见,上恻然感怀,乃谕政府曰:“王某在位最久,未尝有毫发事干朕,甚悼之,诸子各改一官。”前后大臣无此优礼。

公薨后,长子雍诣政府求以自效,寇莱公当国,问所欲何适,雍曰:“例当厘务。”公曰:“贤者之子,安得粗使?”乃差同判太常寺。寺无同判,亦无餐。

始也王冀公钦若江宁再归相国,因乾元节进经疏,其轴饰以金,顾王沂公曰:“向日与掌武相公同共在二府,尝以此白之,终不肯为。”沂公退,语吕文靖曰:“殊不知王公以道佐人主,岂以此末节为得也?”

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