打开
关闭
当前位置:古典文学网 > 元明清文学 > 网庐漫墨

卷下

姚强,会稽人。父某官赣臬,强其庶子也。强之母嬖于父,子以母贵。计五六岁时,珍绣玩好之费,日需数十金,父宠弗之禁。先是,强父任机要,往来多权贵,一般蝇营狗苟者,争隶于其门,得太太公子欢,千金勿较也。以是欧美之新玩,悉供于其前。强虽好之,而不耐久弄,逾时必破之。翌年秋,某以疾卒于官,亏负巨万,赖某当道力,始交替任务。既毕丧,强母载其私积万余金,挈强回京师,冀得享受如曩时。然从前政客已各鸟兽散,绝足不登姚氏门,所谓人在世情在者非欤?强母犹未老,喜有所征逐,而强之暴殄天物,视金如灰,又性成而未可悛也。今仅十龄耳,再阅十年,有不为窭人子乎?

会稽刑钱为他方所不及,而绍兴师爷之魔力,遂足以颠倒官僚。其实呈详报略,亦犹是人,其势力至于如此者,乃汲引为之。譬之一人得意,则所亲所知悉隶其门下,由一而二三,由二三而十数。过数十年,举国之公门遂无一无绍兴人,绝非专门之学也,顾其间亦有一二事可传者。余戚章姓,精于折奏者也,以年老目昏,归养里第。其门人某,则为浙抚王有龄办折奏。当粤军入境时,王手疏报状,大略谓匪势如何猖獗、战守如何进行云云。不期咸丰帝妙想天开,密旨慰问,有“全省存亡,该抚臣能否早有把握”之语。旨到之日,王抚无所措手足,令幕友具稿,数易不得当。其章姓之门人恳于王抚曰:“以予见,惟吾师能草此稿,以贽行何如?”王抚曰:“善。”令其星夜行,行之越,师大惊,谓之曰:“现在军书仓卒,子胡得来此,敢有别故乎?”某乃语以故。章幕曰:“余老矣,属稿事大难,子如有已成者,予当为子笔削之。”某乃以其未定草就正之。章幕曰:“诚无一当。如通体易稿者,又费时日,以予见,无论何人手笔,只要增入八字便绝无而仅有矣。”某请何字,章幕曰:“‘城在臣在,臣在城在’八字也。”王抚为之叹服。卒以殉难完其节,此其识大体者也。

会稽潘子珍以幕世其,据言传至己身,已九代矣。越人恒谓刀笔之业,历祚必不久,至有碍于论亲者,潘氏何幸而若此?余尝诘子珍,君先世必有大功德者。子珍曰:“余高祖行璋公,乾隆时入和┞幕,时和揽权怙势,公亟谏之,和卒不悟,以致于败。晚年以老归,立遗嘱教子孙云:”兵可定国,亦可乱国;药能生人,亦能杀人。刀笔之业犹是也,操之也其难其慎。‘又云:“居心忌贪,处事忌便。勿为方所欺,勿为威所迫;勿为私所牵,勿为得所诱。则操吾业者,佛菩萨不啻焉。’又云:”余入权贵幕垂二十年,常供所入,可在数十万金以上,然已为济人活命诸端,挥霍罄尽。和公治其属,恒有妻子流离者,余既谏不听,则又阴遣其妻子,俾有故乡团聚之乐。人谓吾拥护权贵,必位尊而多金,而不知吾之入权贵门,乃以守吾德也。‘读此数语,其行概可以想见。吾祖兰成公,年三十许时,游幕丹阳。当粤军犯境时,县令以赀遣公去,且曰:“君辈不食王禄,守此胡为者。’公愤然曰:”余虽不食王禄,然己受公之厚养矣,安其常而背其变,非丈夫之所为也。‘卒佐公战守,以及于难。“云云。余闻其言,甚敬服之。好务德而知大义,殆幕僚之仅见者也。

时蓬莱守绍兴时,行李多至三百数十号,其三百零五号乃太夫人之经堂陈设品也。中贮金质观音、香炉、念珠诸事,直价颇不赀。当其入署时,形势甚匆促,亦不暇检点,接篆而后,方按号开视之,则最宝贵者竟剩一空箱矣。太守怒甚,凡供差者无不比。时办刑名者,乃一本城人,姓钱,字郁斋,老手也。谓太守曰:“严比徒苦人耳,新官之声势,何如吓吓,必非供差者所为。行李失已久,又不能知其何日何地,吾意非剧盗不办,请给假三月,当为公访之。第公来此邦时,行程若何,须详告我。”太守曰:“吾自苏省奉调来者,昼夜兼程不少停,惟棠栖镇遇风,才留一宿耳,然行李不丝毫动也。”钱乃携健役二人,按程逆行,一路究察,终不得少异。惟嘉禾市上有操齐鲁口音者三人,类北人之营商于是者,心颇疑之,踪其行迹,乃某宿店之旅客焉。钱挈装与之俱,更不获少异。且此三人性恬静,从不为夜游。与之谈,则亦能操文墨语。暗询之店役,则曰:“鲁商也,来兹两月矣。”数其期,正时守过境时也。钱乃大惑,深夜向窗隙窥之,则此三人者,一据案观书,两履陈床下,覆其帐,似已熟睡矣。如是者三五日,无日不如是。会事当败露,一夜三人越窗出,竟忘覆其帐,惟观书者则依然如昨。审之,乃木偶人也。钱乃诏两役曰:“事得矣。余今作一书,尔二人以情恳之,勿作强硬语败乃公事也。”其明日,二役如言行,盗固承不讳,且曰:“来者系何人?”役曰:“师爷也。”一盗曰:“幕友能如是,亦谅不易才,为我等言之,归向尔太守索巨酬可也。”钱得其情,即日治装归,讵未报命,而所失物,早妥设于太夫人之经堂矣。太守嘉其识,以三千金赠之,钱只受千金,分赏两役,且曰:“此何足奇,不过小施其技耳。”余谓西洋侦探,亦不过尔尔。

会稽章某绰号皮老鼠,小人也。宰四川某县时,邑中某富绅物故有年矣,其妻与某寺淫僧通。会伏暑日,僧来参欢喜缘,遽以暴疾卒。邻族觊其富,群起而攻之。妇不得已,乃亻免别绅与县令商,且曰:“未亡人纵不德,薄有遗产百万,如能为掩者,当与官平分之。”章艳其财,顾牵于公论,又无所为计,乃商之幕僚,幕僚曰:“易易耳。妇之不德者,奸也。邻族之所控者,通僧也。僧已死,欲证其实,非开验不可。公盍隐承差役,以尼尸代之?”章韪其言。乃当堂谕邻族曰:“妇不德,诚可恶。证不实,胡以服?今以开棺验,果僧也,则逐妇,其产悉由尔等处分之。如不然,尔辈当认一诬告罪,本县不负责任也。”邻族以其明,各各签不悔,讵验之,则尼也。按诬告律一一减惩之,而五十万竟不翼而来矣。章之幕僚亦会稽人,以其刁诈甚,非朋辈所尚,隐其名。

有明名士徐文长,世居越城之东,其读书处曰“青藤书屋”,至今虽没入他姓,遗迹犹赫然如昨焉。文长以狂疾死,正史备载之。而父老之传说,则又与正史互异。越中太守署,在龙山之麓,署后古有龙山寺,位置较府署稍高,禅房花木阴深处,贴对署内妆阁。时太守某有女,年已及笄矣。文长与寺中方丈友善,饮食必过从。方丈能诗文,邑中绅士争檀施之,气居体养,极一时之福。一日服参丸,为价盖不赀,文长则据而啖之。方丈恶其贪,隐以羊溺代之。文长知味变,遂深衔方丈,伺其化缘去,则僧帽僧衣,向太守署妆阁作种种简亵不恭状。女不堪其扰,乃亟请于父。太守虽怒其无礼,然又不能明治之,暗嘱某绅嫁祸于方丈,以妖言惑众罪置之狱。方丈含冤莫白,翌年竟毙。未半载,文长夜醉归,陡见方丈与其妻同枕睡,急操刃而杀之,妻毕命于刃下,而所见之方丈乃文长之醉眼也。自是得狂疾,或以针自刺其耳,或以刀自截其指,至易箦之时,则体无完肤矣。此亦文人轻薄之结果也。报应之说,甚不足信,总之惟心造境,做亏心事者耐不过长夜。信然。

吾乡先达孙公嘉猷,明代之名孝廉也。嘉靖时,选授山西孝义县知事,清慎勤廉,邑之人奉若神明焉。其裔孙孝侯,为钱唐诸生,迁居武林,已三世矣。癸卯夏,余与二三友人避暑于西子湖畔,孝侯是时尚肄业诂经精舍,与予朝夕过从,久之益相得,恒述其世,故孝廉之政绩,余闻之綦详。据言,孝义县负山而城,郭外高庙、孤歧诸山,虎穴甚多,采樵为之裹足。乡民李攸,贫而孝,有老母,双目尽盲,攸善事之。然生计困难,隔日不举火。不获己,乃采木贷薪米,出入高庙以为常。一日朝行菁丛中,举足偶不慎,误堕入虎穴,魂定省视,则两小虎卧穴内。穴如覆釜然,三面石齿犀利,前壁稍平,高约丈许,藓苔肥滑,殆虎径也。攸再跃再蹶,自分必死,惟念死亦有数,所痛者老母无人奉养耳。始焉而悚,继焉而悲,终乃大恸,号啕之声,山谷为震。一豁目间,则虎已逾壁入,口衔生麋,分饲乳虎,见有人在,蹲伏张爪,势将奋搏。攸惊骇无措,骨战不能声。不意虎熟视者再,一若有所动者,敛爪拾残肉,示攸以饱食状,自是入抱小虎卧,不复以怒目相向矣。攸私忖曰:是必虎腹已果,而延予一夕之残喘也。诘朝起视,则虎已远出,整午始归,口衔一鹿,饲其子已,复分食攸,攸竟得不死。然心念老母不已,惟默默祷天而已。如是者月余,渐与虎狎,而二小虎亦渐壮,虎尝负之出游。攸忽会意,曰:“出险与否,在此一举。”一日虎复负小虎出,攸紧攀虎足,若哀求者然。虎点首,复入穴内,俯身拳足,示攸跨其背,俄而一跃腾壁上,得复见天日。既出穴,虎置攸携子,周行阴崖。风声猎猎,声势万险,攸心益急,乃踵虎而跪哀之,虎会意,导攸入熟路。攸别虎曰:“我一西关穷民也,有老母,不知生死,一别之后,当不复再见。感荷厚德,无以为报,倘得母子重圆,当宰一豚,候于西关外三里邮亭下,届时过飨,无忘吾言。”言已,攸泣,虎亦泣。迨归,则其母依邻人食,闻其子来,且惊且喜,攸具告以故。至期具豚,方事宰割,而虎已先至邮亭,不见攸至,乃闯入西关,居民奔呼,猎者生擒之,将以献邑宰。攸哀告曰:“虎有大恩于我,愿无伤!”众不听,攸乃击鼓自首。孙公怒,诘其状,攸曰:“令若不信,乞一验真伪。如谎,愿受笞,虽死不惜也。”孙公曰:“姑从所请。”攸遂奔于虎前曰:“救我者非子耶?”虎点首。又曰:“子以赴约入关耶?”虎复点首,攸曰:“然则当为子请命,不得,以死从。”言未讫,虎泪坠地如雨,攸亦相抱而泣,观者几千人多为之泪下。孙公大骇,下堂释之,并令衙役送至于邮亭。攸复报以豚,虎背负而去,去数十步犹频频顾攸。役以报孙公,孙公甚义之,遂榜其亭曰“义虎亭”。

谋刺宋教仁之洪述祖,字荫芝,北江之曾孙也,世居阳湖,以文学名其。述祖不肖,未克承先志,性放浪,好与无赖交,乡人多齿冷。年既壮,从刘铭传入台湾。时法人内犯,防务分崩,述祖以能英文,参预军事,动中刘意,刘颇倚任之。述祖遂骄侈无忌,侵吞国款巨万,事为刘察知,将治以军法,述祖不得已,乃破其私囊,贿刘之私人斡旋之,得不死,仅下狱三年。既而由台流沪,运动得律师翻译,舞文弄墨,藉端勒索,沪之人恨之刺骨。述祖自知为怨府也,复挟策北上,游说名公世卿。适李经芳使英,百计充随员。将行,李辞于军机瞿鸿礻几,瞿备询参随,李以名单呈,阅至述祖。瞿惊然曰:“此巨犯也,国人声罪而致讨之,君与同事,独不虑腾笑外人,贻君一生之玷乎?”李深韪瞿语,归即辞述祖,述祖固诘其所以,李乃以瞿言告,述祖由是深衔瞿,谋倾其所短。时奕勖老病,议政多不预,瞿之承独对非一日矣。满清西后,时以刻财訾奕,而御史赵启霖复抗疏严劾之,后颇有违言。瞿喜甚,归以语夫人,辗转而入于曾广铨之耳。曾时方官部丞,又充《泰晤士报》之访事,以谋缺不遂,久甘心于奕,乃以其情腾播于伦敦报界。会后以新春召各国公使夫人入宴,席间提询奕出军机事,后颇滋疑,既而曰:“出予之口,入瞿之耳,无第三者也。”立召奕女入,严斥其老父,而奕与瞿之恶感,遂不可解矣。奕子载振,私语其幕僚,事为述祖所得,奔告学士恽毓鼎。恽与述祖同乡,而亦不慊于瞿者,乃周内四大罪,上疏严劾之。后盛怒,将下旨褫瞿职,奕又力赞之,铁良独不可,乃以开缺回籍之旨下。述祖之心,阴险甚矣。嗟乎,满清之天下,破坏于小人;民国之江山,断送于铁血。述祖亦可以死矣。

《悼凤集》中古近体数十章,芬芳悱恻,倍耐咀嚼。集为山阴王生所著,盖悼其情人张凤玉者。凤玉为武林珠商未娶妇,性谨慧,面目亦可人。本蠡城世女也,祖某知河南某府事,薄积宦囊,晚岁告病归,逾年逝。父柱庵,幼不喜读,长无恒业,业日就衰。凤玉年二九,犹未匹焉,从其从兄读,虽未成文而记忆甚强,凡诗词歌赋,粗能成句豆。时邑中名士王生,赁张氏余屋而居,与凤玉早夕尝相见,各有所会意。会柱庵以贩卖珠饰,束装渡江去,恒经月不返,凤玉慕生切,蹈隙辄就之,示以终身之托,且曰:“此清白者一副骨,勿以碎香断玉例也。”生本潇洒士。然红丝早系,琴瑟既赓,意为始乱终成,君子犹訾其非德,若玷辱白璧,中道捐弃之,既坏礼教,更昧良心矣。乃婉词却之曰:“卿虽无偶,我已成双。侍妾之班,非敢辱命。若云三妻四妾,愧末生隶朱门,以私欲而溃大防,岂士人之所为乎?天下不少美男子,以卿佳人,宁无佳士,好自物色之可也。”初凤玉睨生少,料必不完娶,故含垢而就之,及闻生言,如冷水灌顶,怏怏若有所失,乃徐徐言曰:“郎既坚执,姑缓图之。”赧颜回,意态懒懒,茹荼不苦,食饴不甘。嗟乎,自古名媛,爱才若渴,绿珠碧玉,不我让也,奚争名分为?一再思量,若疑若决,无精打彩,寝食为魔。时方秋凉,蛩心絮絮,更钟破梦,冷月钩魂,老地荒天,烂石枯海,人世间曾不复有欢喜事矣。凤母本诚笃,观凤玉行动,疑为侵冒寒邪,延医诊治之,亦不审其谁何。而凤玉则茶铛为朋,药垆作伴,绝粒者盖不知几日也。旋柱庵自武林归,言于凤母曰:“吾为汝招得贤婿矣。”母因诘其实,始悉凤玉已受聘于武林丁氏。先是柱庵集遗赀,卖买珠饰,往来沪杭间,亿恒不得中。杭有丁某者,业是有年矣,与柱庵齿相若,柱庵昵交之,丁乃授以识别真伪之法,柱庵奉以行,年占微利焉。积五六年,颇能赡衣食。深德之,图报不得间,会丁某有子,年已冠,自荐于柱庵,求为东床选。柱庵义不可却,乃允之。其性情之浇厚,与夫品格之高下,急不暇择焉。凤母以颠末告凤玉。凤玉佯闻之,夜既半,自忖曰:“商臭余生,宁解风流乎?生为女子,一终身之计且不得自主,何生为?”自是谢绝饮食,不数日而香销玉碎矣。

吾乡有杨三者,世子也。从幼不喜读,过邻书房,必从而非笑之,谓其他人曰:“此呜呜者得无和声鸣盛乎?然而国从此已矣。”语为一长老所闻,怪其有别解,诘之曰:“然则如子言,苟效秦皇之焚书也,国其庶几强焉。”杨三曰:“不然。庄子有言曰:”哀莫大于心死。‘今若辈之从读也,读者固不审为何所用,第闻有报入学者,则群而羡之;有报中举者,则骇而远之。即其父之培其子,兄之植其弟也,亦殊不于书上有所责报者,仅金钱问题,仿佛注一种大财者然。以予言之,中国之求学者皆无心者也,非惟无心,且死心者也。死其心而后读书,则读书者愈多而心且愈死矣。吾不忍国之亡,所以不愿读书也。“后闻杨三卒为通儒。

古之君主,虽残戾睢忍不可一世,然亦有网外之恩,如以嬴政之横而赦茅焦,以刘季之雄而封雍齿,皆不可多得事也。古史所传者,犹有高祖为韩信收殓并爵其孥之两说。《吴志》:诸葛恪已死,尸弃石子冈,临淮臧均表乞葬恪,有“昔项王受殡葬之地,韩信获收殓之恩”之句,论者谓高祖葬羽,见于《史记》、《汉书》,殓韩信则二书未载,疑臧均为臆造。然《唐书。李怀光传》云,怀光死,德宗为立后,诏曰:“昔蔡叔圮族,周封其子;韩信干纪,汉爵其孥。”帝王出言,必有其章,非如臣工敷饰,可以臆造。则韩信之获收殓而子孙得爵,当为可稽之典矣。吾于今多一奇异之感想,观夫党祸株连,穷治无已,大总统之度量,曾不君主若也。若曰,大总统以是尝自疚,必待登基之日,则网开四面云云。若然,毋怪李燮和、胡瑛以帝制为媚品也。

四明虞姓者,父商于沪,置产数十万,顾年久不归。子某美丰仪,固翩翩年少也,慕西泠风景,挟巨资作名士游。既抵杭,则为友人嬲至拱宸桥,值某妓昵焉。历久赀且尽,衣饰亦零落,妓以相爱深,竟不变其好,即鸨母亦以所输多,且素知某父为申江巨商也,亦未忍遽加白眼。某自知非久处计,欲归而又苦无颜,密谋于妓,妓曰:“姑暂止,有客则避他室宿,无则昵如故,何如?”某允之。妓更刻意谋私蓄,拟得一千或五百金为之壮行色,以图重聚。一日,妓忽来一客商,操吴音,亦不辨其为四明人,服御暄赫,神采奕然,谓慕妓名来。一见如故,日必两设宴,而又不邀他客,招群妓环饮之,谓恐外人扰清趣也。有所求,无勿应,如是者累日。然入夜辄去,或强留之,必托故谢。妓私心自喜,以为倘与客能定情,无虑不多所贻赠,则某之成行易易事耳。顾来客少交际,心窃以为异。然审之,绝无江湖气,则又泰然置之。一日,某不知客之来也,误入妓室,与客遇,即退出。客谓妓曰:“彼年少而貌美者何人也?”妓以戚属对。客坐近妓,密语之曰:“欲有所白,必许我。”妓诺之。客曰:“仆有断袖癖,能令渠与我一通情素,当不惜以重资酬,且别有以厚报卿。”妓曰:“此事当缓商。渠固良子,允否未可必。君且去,妾试以意探之。”入夜,妓以客意告,某嗫嚅甚。妓曰:“君亦通人也,此事仅三人知,倘得绐千金,即不妨试为之。世之人表显扬而里暧昧者多矣,岂但君?”某曰:“唯命。”明日客来,妓故作难色,曰:“妾固谓其良子。”客曰:“然则未谐乎?”妓曰:“其初怒甚,继而曰,客有甚旅囊,而乃垂涎美男子?能千金,则戏之。”客笑曰:“谚不云乎,以巨金填粪窟,非我作俑者。我不惜金,渠亦不能反约。卿作特别之中保,以五百金为酬。即当并携以来。”及夕,客果以金至,妓屡促某侍客寝,某不得已,乃登床俟之。客起阖扉,以手拍案大声呼某曰:“汝真不孝子,识我否?”某迷离正无所主,闻呼名声,顿觉声素稔。谛视之,非他人,乃年久不见之尊翁也。始而惊,继而惧,终且泣。妓闻声至,得其情,则亦代为之乞哀,客始敛威挈其子而去。

萧山朱文正公,荡子也。父在时,产数十万,为公论婚于同邑汪姓。汪固邑巨族,时公已为诸生矣。逾年父殁,公溺于声色,日与无赖伍,盘剥者过众,而世业以凋。年弱冠,将议娶,然房屋田产已没入他姓。汪憎其贫而邪,有悔婚意。所牵掣者,朱氏亦邑中旧族,而与汤文端公则世谊尤挚,朱汪联姻谁不知之?故蓄之而未敢行。顾汪女殊懊丧,日作难于父母,谓不为儿女终身一着想。汪父曰:“悔婚事殊难,必不直于人口。既吾女不慊于心者,则试以婢代之。阳遂周旋,隐无后患,此一举而两得者也。”佥曰“可”。遂选一极有姿色之婢,衡其年,与汪女不相上下者,伪为己女以遣之。新婿来,则招待如恒,朱氏固未知,即外人亦莫得而知之也。公中落后,颇受尽揶揄,既缔新姻,声势稍稍复,曩时之掉头而去者,今复笑颜而来。公乃恣饮浪游,抑且寻人衅以为常。汪父虽鄙不与齿,然其中有暧昧事,亦不得不少少敷延。公则误为翁爱我甚,益肆无忌惮。汪婢见其如此,自计曰:“言之诚有罪,又不能知其志气若何;如不言也,是将误其终身,且并误余之终身也。且余入汪作一假姑奶奶,亦殊乏味,不若揭其内幕,如不良者必仇视汪,余当以死阻之。”计较定,夜绩以待公。四鼓时,颓然归矣,谓其夫人曰:“东邻某甲,屡无礼于我,我明日必商诸尔父,处治之。”夫人笑曰:“大丈夫处世,贵所以自立,倚仗亲势,亦已可羞。且尔知汪姓者,是否尔之真岳丈也?”公急问曰:“尔明是他女,胡为而有真假之别?”夫人益笑曰:“即令吾是他女,靠亲久,亦必变心,吾今语汝以实。吾非他女,乃他婢也。”公沉思良久,宿厄都解,既而曰:“炎凉世态,大都如是。尔既不必自悲,我亦不须自怨。所惜者,不与我早言之,辜负光阴多多矣。”遂屏绝朋辈,闭户苦读,以次年膺乡荐联捷南宫。时汪女尚未他字,拟请公补娶。公曰:“余誓不二娶,仍以假姑爷来往可也。”宰相之度量有如此者。

清初,会稽沈文魁,以军功膺尚书及都统要职,《满汉名臣传》具载其历史,视之年、岳,不啻也。少之时,逾闲荡检,无所不为。与其嫡亲孀婶通,为里党公逐,乃匿身于曹娥庙。沈固曹娥江人也,庙之后楹,为曹娥神香闺,每年只洒扫一次,其他无敢入者,恐亵神,此俗例也。文魁逃至此,里党人之执梃而来者,踵且至,无已,姑掩入神榻以避之,来者遍搜不可得,疑为远去矣,遂一哄而散。后其婶踪迹得之,赠以金,令远去,不十年且衣锦归矣。曹娥庙本不宽丽,今之屋宇宏壮,金碧辉煌者,皆文魁所重建,以谢神赐也。文魁貌如美女子。或谓尚满清某郡主,以微行被卫兵所杀。又一说,谓文魁之花烛即其婶也。宦场之秘秽,今不可得而据矣。

涂西沈修之茂才,好施与,而又极器妇女之有德者。自述乙酉年自省中秋试归,渡江后,为暴风所阻,就西兴镇宿焉。生榻孤枕,受风雨之击撞,更阑不得寐,忽闻喁喁之声,自壁缝刺入,屏息而听之,男音者曰:“余父病,仅一发之间,不能厚所入,延良医以治之,为人子者殆愧死矣。”女音者曰:“子一舆夫耳,日三餐犹虞不给,盗贼非可为也,余寻常服饰亦已典质净尽,中无他物可鬻,无已,其鬻我乎?”男音者曰:“余欲行孝而谋救父,若鬻汝,是重余罪矣。且老父素德汝者,使知之必怒斥余,是不能救余父之病,而适以速余父之死也。此种灭理丧伦事,余必不为,子毋言。”女音者又曰:“事有轻重,子宜权之。余能鬻身以救翁,是玉成余之孝名也。且余于万不得已中,亦有唯一之计较。君财可得也,妾节不可毁也。”男音者曰:“然则奈何?”女音者又曰:“余俟君署券泣别后,则死耳。”男音者泪声曰:“不可,不可。”言未已,雄鸡已一声矣。斯时风雨之恶,若助孝子孝妇以切切者。旋闻启门声,少顷,复闻男音者曰:“今日天色恶,所得必倍于他日,余去矣,午前后必归,子善视老人,犹有残粥也。”女音者吞声曰:“子请释怀,余何人也?”茂才听之备,窃叹此一对夫妻,为世界所罕有。殆吾越山川之灵秀,钟毓于此耶,吾今必有以慰善人。其次日询之逆旅主,则曰比邻张成者,镇上之名孝子,而其妇李氏,亦近世中绝无仅有者。茂才乃招张妇至,馈以百金而去。今闻张父寿至七十余,所谓张成者,则已小康矣。作善必昌,其定理也。茂才尝言,余必上其事于大吏,采入越志,以为世之为儿媳者榜。

曲园典试河南时,以命题干廷议,卒罢官。其一为“君夫人阳货欲”,又其一为“速出令反”,盖不满于合肥相公也,文人之好弄,可谓极矣。余自幼即习问其说,然胡寿清少司成典浙试时,亦以游戏法命题。胡固刚直门下士,而绝不满意于合肥者,试某某两县时,其一首题为“老彭”,次题“社稷之臣也”,其一首题为“有李”,次题“国人皆曰可杀。”似乎比曲园分外有棱,而胡独得以免祸。盖曲园一编修,其脚根固不足以方少司成也。州官放火,百姓点灯,信然哉。

浦阳陈某,壮年徒手,里党咸鄙之。一日忽发奇想,谓其母曰:“男儿当自强,老死牖下奚为者?纵不能官,亦当以远贾得利,乃不负此七尺耳。”母本爱其子,而又不愿其终弃也,为之游说于戚党间,得二百金。有谓酒利可十倍者,乃贩而之沪。时租界新辟,北里中之招徕屈如也,陈所昵妓徐娘矣,本愿嫁作商人妇,相陈貌,许为诚恳一流,顾陈此时已阮郎羞涩,不复能从诸王孙后,久之益不支,流为茶居执壶者。一日妓舆行过,见陈讶甚,命舆止,嘱侍者询其何以至此,陈乃伪言营业失败状。妓曰:“营业失败,常事耳,君不亏余一钱者,胡不来?”陈忸怩曰:“衣衫落拓甚矣。”妓曰:“此区区事,胡乃自苦如此?”当出三十金,嘱其华服来。盖是妓在风尘中,亦富有经济者。未半载,竟嫁陈。庚子之变,陈复悉出所本以贷宫饰,得奇利,今则大腹便便,压倒一般王孙矣。前世因造成今世果,若陈某者,其运命之谓欤?

老泉之斥王安石,总以不近人情断之。余谓安石之立言欺世,殆无一不近人情者。老泉之论,其牛后也。如《上仁宗书》,意在法先王之政。而其所由法先王者,在于褡人才,修教养,因人力,足财用,一归于至诚恻怛之心。果如其言,虽二帝三王之政莫逾于此。又如《议茶法》一篇,引桑弘羊权酤之利,霍光屈其论,罢其法,以为义能胜利之鉴。绎其立言,皆当乎理而近乎人情者。安石之意,将以此种言说坚大臣之信,蛊人主之心。迨乎得君既专,羽翼已布,即尽反向日所言而行之,后日之不近人情,正其前日之近人情。故余以老泉之论为牛后也。安石乱宋,尽以《周礼》,世之说者,类能言之。其实《周礼》之不可复行,安石岂不知之?特以富强之说,必为儒者所排击,于是附会经义,以钳儒者之口,即乡人所谓藤牌阵也。即古维今,可谓一辙。欲为帝则为之,必假数次之誓言以昧本心者,坚国人之信,此其近人情也。欲主张复帝则主张之,必假数千年之历史以箝反对者之口者,此其近人情也。有今日之近人情,必有后日之不近人情。俟其不近人情而痛斥之,则与老泉之牛后同讥矣。所谓论时事者不可不几也。

嵊县金某,传者讳其名,皮匠也,为豪族王氏司阍。娶妇某,有姿色,通于王之子。金知之,惧王势,不得逞,怒而责其妇。妇笑曰:“子真盲人哉。如为尔子孙万世计者,毋怒我,我当为尔谋。”金嗒然曰:“咦,子试言之。”妇曰:“彼奇货也,纵余与之欢,得万金或不难。今尚非其时,子第伪为不知可也。”又数月,金请于妇曰:“时至乎否?”曰“至矣。尔明日扬言入城执业去,必三日始归,夜半时,打门入,无论若何要求,必得遂。”金如其言去,妇乃招王子来,至三更时,皮匠归矣。金既入门,见王,故作欲杀状,王哀求不已,妇阴为之曰:“彼贪财,子力能为也。”王乃许以三千金,不允,益以五千金,又不允,乃增至万金。署券已,纵之去,金谓妇曰:“嗣后当绝彼。”妇笑曰:“子又来矣。子爱财,我之所爱者却不在财,得陇望蜀,独不虑署券者以勒写罪乎?非我妇人口,一场空欢喜耳。”金无可奈何,遂远商于沪,不问中事。今则开设茶号钱庄等,已累累钜万矣。其乡人有老年者,犹谓人曰:“我的皮鞋,乃金大人之大作也。”余载此事,因记余邑有韩姓者,绸商也,其起事,与金某相类,而宦途中又有藉妻女以为夤缘者,则无廉耻之尤甚者矣。

曾闻某公典试蜀省时,遇一绝奇异事。公弱冠时赴礼部试,道经蜀省某县,寓于同年孙姓。蜀中乡俗,以年谊为最贵,无论天下同年,相待如一人。其时孙孝廉已赴修文,妻李氏绝色也,一身缟素,越显得十分娇媚,公颇艳之,偶涉于戏谑,则李氏殊矜持,并以儒者之品行为勖,公为之赧颜,不敢复起邪念。越数年,公奉朝命典试蜀省。阅城时,闻道路传说,有某县孙李氏谋死原奸夫者,颇以为疑,阴令人往某县探之,使者归,则谓孙氏已犯命案,其事确也。询其颠末,则云孙氏初与一书生通,后又昵屠夫,杀死书生耳。公闻之诧甚,私念孙年嫂,乃冰霜节操者,以余曩日之风流,尚不足以勾致之,胡为而犯是案?得毋邻左右之不良,而长官懵于辨察耶?试事既竣,乃移提是案而讯之。传犯妇至,果孙李氏也。公和颜谓之曰:“你是孝廉之妇,何以不顾廉耻?此案有无受冤之处,速供上来,本院当据情究办。”妇乃固承不讳,且曰:“小妇人也认得堂上大人,此乃前世事。为屠夫死,心所甘也!”云云。公为之愕然,至今谈此事,尤怀疑不止。所谓孽缘,其信然耶。

温公政绩,昭昭史册,而独于《资治通鉴》一书,则颠倒过甚,盖政治非历史也。其最谬之点,如帝曹魏而寇蜀汉,君朱梁而寇河东,系武后之年、黜中宗之号,屈原、四皓之见削,扬雄、荀之见取。既诡乎正,复轻乎节,殊于《春秋》惩劝之法,大相背戾。此今古学者类能言之。而余最不满于温公者,则推重扬雄端是也。扬雄何人?直千古第一之叛臣耳。安石奸邪也,方以类聚,尊之也宜焉。温公自命为一代伟人,而乃以扬为大儒,孟荀都不足拟,且作《潜虚》以拟《太元》,采诸儒以注《法言》,名臣之丢丑甚矣。至于雄之文章或訾为曼衍,或短为夸大,姑不具论。第观《法言》篇云,周公以来,未有如安汉公之懿。又《元后诔》曰火德将灭,曰属在圣新,曰赤传于黄,其为美新,可怜极矣。此种祸世文章,直当付之一炬。而温公乃孳孳焉味之,非朱子“莽大夫”三字,后世尚有大义哉!如屈原,如陶潜,皆奇节之士也,以文章论,何者不及扬雄?而皆不得书于《通鉴》。温公温公,今古之黑白,被尔淆乱甚矣。今日者,扬雄之辈多于牛毛,吾料温公尤在,必将作一篇《复帝以拟国体论》,采东西洋以注《君主论》也。可惜后数年,出了一个朱紫阳,一部《资治通鉴》被酱瓮笑道,你也来了。

(快捷键:←) 上一章 回目录 下一章 (快捷键:→)